Camuflaje mental: mi mente se fue sin permiso

Los puntos de vista y las opiniones expresadas en la siguiente historia son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de Mental Health Colorado. Se recomienda discreción del lector: algunos detalles de esta historia pueden ser difíciles de leer. 

Por: James (el nombre se ha cambiado por motivos de privacidad) y Peggy Simpson

Mientras servía en Irlanda del Norte durante "The Troubles" en la década de 1980,
James y su familia enfrentaron amenazas de muerte. James mismo se enfrentó a dos
atentados dirigidos contra su vida. Los horrores de vivir, primero de niño
y luego en la edad adulta, con la guerra en su propia puerta,
todavía lo persiguen en forma de PTSD complejo.

 “Estoy compartiendo mi historia para que la gente sepa que hay ayuda y esperanza disponibles para quienes padecen esta enfermedad mental. Me siento obligado a acercarme a todos los que lo enfrentan. ¡No sigas viviendo en la oscuridad de la depresión! Quiero que los demás sepan que ellos también pueden sobrevivir y vivir una vida más plena, una vida que valga la pena vivir”.

Infancia

James nació en un hermoso pueblecito al norte de Belfast, Irlanda del Norte, en 1958. Los primeros nueve años de su vida fueron idílicos; sin embargo, en 1967, su infancia fue destrozada brutalmente por el hermano mayor de su mejor amigo, un depredador sexual no deseado. Experimentar el abuso de él durante casi tres años dejó un impacto indeleble en él.

Los problemas comienzan

Cuando James tenía 11 años, comenzó el conflicto. Este conflicto también fue conocido como “Los Problemas”. Se construyeron muros de paz entre protestantes y católicos tras los disturbios de Irlanda del Norte. Originalmente eran temporales, pero como se consideraron efectivos, se convirtieron en permanentes. La mayoría de estos llamados muros de la paz estaban ubicados en Belfast. Desafortunadamente, esto provocó un abismo aún más profundo entre protestantes y católicos.

Demasiado pronto, James vio personalmente los restos de los cadáveres apenas cubiertos con mantas, mientras los soldados y los policías registraban el área en busca de trampas explosivas. Veía incendios que se encendían, mientras se incendiaban autos, autobuses y camiones secuestrados.

“Empecé a darme cuenta de que la 'guerra' ya no era un juego de niños; este conflicto era mortalmente serio. Cuando era niño, comencé a interesarme por los boletines de noticias de la tarde. Uno de los efectos de este horrible conflicto fue que hizo crecer demasiado rápido a los jóvenes. Vi imágenes de televisión de la devastación causada por explosivos y bombardeos que causaron estragos en el centro de Belfast y otras ciudades y pueblos. Algunas de estas imágenes capturaron mi imaginación, me quedé hipnotizado, desesperado por entender qué estaba pasando y por qué. Sin embargo, gran parte de lo que vi en la televisión estaba más allá de mi comprensión, particularmente los aburridos argumentos políticos. Mi inocencia no duraría mucho.

En otras ocasiones, veía a católicos y protestantes enfrentados, levantando barricadas y arrojando piedras, ladrillos y bombas de gas contra quienes consideraban enemigos. Estos fueron vistos como dos religiones, aunque todos eran cristianos... como hermano peleando contra hermano.

“El IRA era básicamente una organización terrorista; los extremistas protestantes no eran mejores. La ferocidad de su ira y el odio en sus ojos han permanecido conmigo a través de los años”.

En marzo de 1971, cuando James tenía solo 13 años, él y su amigo presenciaron los restos de tres soldados escoceses desarmados brutalmente asesinados por el IRA Provisional. Dos de los tres eran hermanos adolescentes.

Conflicto, conflicto en todas partes

James y su familia vivían al otro lado de la calle de su tía y su tío, quienes ayudaron a criarlo a él y a su hermana. Cuando tenía 14 años, su tío le pidió que le llevara unas palomas mensajeras. James felizmente llevó a las palomas en el viaje en autobús de 5 millas al centro de palomas donde fueron anilladas. Mientras estaba en el autobús, un grupo de chicos le preguntó de qué religión era. Sin pensarlo, dijo que era “protestante”. De repente comenzaron a atacarlo.

“Me apuñalaron en la parte superior de la boca y mataron a todas las palomas de mi tío. Recibí 16 puntos en el hospital. Durante meses después del ataque, no podía cerrar los ojos sin ver los rostros de mis atacantes; Experimenté mi primer ataque de pánico. ¡Las cicatrices mentales y emocionales aún son profundas!”.

Mientras continuaban “Los Problemas”, el padre y la madre de James fueron secuestrados y torturados. Su padre fue llevado a una casa y golpeado. Su madre fue brutalmente golpeada y atada a un poste de luz, alquitranada y emplumada.

“¡Mi hermana menor y yo la encontramos! Sus heridas contribuyeron a su muerte meses después. Lamentablemente, estas experiencias fueron demasiado para mi hermana. Una mañana recibí una llamada de emergencia. Fui a su casa y la encontré muerta en su cama después de tomar una sobredosis. Ella solo tenía 19 años”.

Servicio Militar  

James se alistó en la UDR (Ulster Defense Regiment) en marzo de 1980, en el apogeo de “The Troubles”; fue desplegado como soldado en Belfast y las zonas fronterizas como parte de la operación de limpieza. Dondequiera que iba la policía, iban también los de la UDR, como forma de protegerlos.

“Fuimos sometidos a una violencia terrible. Fui testigo de múltiples explosiones de bombas, encontré los cuerpos mutilados de informantes que habían sido sometidos a largos períodos de tortura, y amigos cercanos fueron volados y asesinados”. 

A diferencia de las tropas británicas de Inglaterra que se quedaron en los cuarteles, los de la UDR tenían que regresar a casa cada noche. Como resultado, James temía constantemente por su vida.

“Lo primero que haría una vez que llegara a casa sería sacar mi rifle de la cajuela de mi automóvil para protegerlo. Me iba a la cama con mi pistola amartillada y cargada debajo de la almohada todas las noches. Nunca lo despejé, siempre listo en caso de que llamaran a la puerta. Del mismo modo, el rifle que usaba en el servicio estaba debajo de mi cama, cargado y listo. Si me bañaba o iba al baño, tenía mi pistola encima.

“Las noches eran muy oscuras. La iluminación se frenó debido a "The Troubles". Fue una pesadilla. Ponía latas de cerveza vacías en una cuerda que colgaba de mi puerta trasera para que sonaran si alguien intentaba entrar. Todas las mañanas buscaba bombas debajo de mi auto, sin saber quién podría estar esperándome”.

De servicio en Belfast, en la zona fronteriza, la vida de uno siempre estaba en peligro. James no fue el único que sintió el miedo y la presión constantes del servicio en Irlanda del Norte. Varios miembros de su regimiento se suicidaron, incluidos algunos de sus amigos.

“Sirviendo en Irlanda del Norte en la década de 1980, hubo constantes amenazas de muerte. Tuve dos atentados dirigidos contra mi vida.

“El primer intento fue cuando estaba fuera de servicio en Belfast en un pub local. Un vecino me invitó a asistir a una reunión en un piso cercano. Extrañamente, solo había dos personas allí. Sintiendo que algo no estaba bien, decidí irme. Al salir, escuché gente corriendo por las escaleras. Rápidamente encontré mi camino hacia una escalera de incendios. Después, la policía me informó que mi vecino era en realidad un 'agente durmiente' del IRA, ¡que vivía en la comunidad protestante! Mirando hacia atrás, creo que Dios me estaba protegiendo.

“El segundo intento fue cuando conducía a casa desde la base militar una noche después de un período de 24 horas. Entré en mi auto alrededor de las 5:45 AM. En mi viaje a casa, noté que un vehículo me seguía, acelerando hasta que estuvo peligrosamente cerca. Cuando el automóvil se detuvo, una persona en el asiento del pasajero apuntó con una pistola por la ventana. Escuché dos disparos e instantáneamente agarré mi pistola. Me volví para dispararle y perdí el control de mi vehículo. Se volcó, aterrizando boca abajo. Mientras trataba de salir de mi auto, una anciana apareció de repente y me ayudó a salir de mi auto. Las sirenas aullaron y los dos hombres que me perseguían se largaron. Cuando llegó la policía, encontraron un agujero de bala en el parachoques trasero de mi auto chocado. Querían una declaración de la señora que me había asistido, pero no estaba. Todavía anhelo saber su nombre para agradecerle por salvarme la vida. 

“Dado que el accidente fue en la sección católica de Belfast, me pregunto si ella podría haber sido una católica cariñosa que se preocupó lo suficiente como para ayudar pero tenía miedo de quedarse debido a la animosidad entre católicos y protestantes... o Dios envió un ángel para ayudar y ¿protegeme? Quienquiera que haya sido, ¡fue un milagro! Podría haber sido asesinado por aquellos que me perseguían. Como resultado de las heridas que sufrí, pasé dos semanas en el hospital militar, gravemente herido pero agradecido de no haberme convertido en una víctima más de una guerra sin sentido. Tomé la difícil decisión de dejar las Fuerzas, pero los horrores que experimenté continuaron persiguiéndome. Mi esposa católica recibió amenazas de muerte de la comunidad protestante donde vivíamos, dejándonos con miedo constante y tensando nuestra relación. Desesperado una noche mientras mi esposa estaba arriba bañando a los niños, intenté suicidarme. Pero mientras bajaba las escaleras, mi arma se atascó. Ella vio todo. Nuestra relación nunca volvió a ser la misma. Toda mi vida familiar en Irlanda del Norte fue compleja y estuvo en constante peligro”.

Eventualmente, el matrimonio de James se vino abajo y se mudó a Inglaterra. Por la seguridad de sus dos hijos y su exesposa, no mantuvo contacto y no los ha vuelto a ver desde entonces.

James fue dado de baja honorablemente del ejército a petición propia.

La vida después de los militares   

James se volvió a casar y tuvo tres hijos más, mientras luchaba con la ansiedad, los miedos y la depresión que acompañan a una enfermedad que no sabía cómo nombrar. En 2016 necesitaba ayuda desesperadamente. Su esposa trabajaba duro para pagar el alquiler y las deudas, pero él no podía trabajar. Ayuda para Heroes le habló de una organización benéfica militar, que ayudó inmensamente.

Después de haber recibido una ayuda tan amable, James tiene un deseo ardiente de que los demás entiendan lo que hacen las diversas organizaciones benéficas para ayudar cuando lo necesita. El Sistema Nacional de Salud le ha brindado un apoyo increíble.

“Finalmente, después de sufrir flashbacks, ansiedad y depresión durante la mayor parte de mi vida, recibí un diagnóstico adecuado en 2018: trastorno de estrés postraumático complejo (CPTSD). Sin duda he estado sufriendo de ella durante la mayor parte de mi vida. No hay ningún aspecto de mi vida que no haya sido tocado por esta enfermedad. Y sé que otros también sufren. He aprendido que no debe haber vergüenza ni culpa; el trauma mental es solo eso: un enfermedad. Te rompes una pierna, la arreglas. Aquí igual."

Por supuesto, arreglar una pierna rota y trabajar en el enredado laberinto del TEPT son muy diferentes, con un horario diferente para cada individuo.

“Para mí, no hay curación, pero hay cosas que puedo hacer para asegurarme de no tener que sufrir nunca como antes de que me diagnosticaran. Ya no estoy a merced de mi trastorno y no estaría aquí hoy si no hubiera tenido el diagnóstico y el tratamiento adecuados”.

En el futuro

Cuando James dejó el regimiento, no recibió ninguna ayuda. Los sistemas de apoyo no estaban disponibles. Demasiadas personas entonces – y ahora – sufren en silencio y no saben a dónde acudir. Muchos son veteranos militares. Sirvieron a su país; ellos merecen ayuda. Plantea las preguntas: ¿Cómo pueden estos recursos volverse más accesibles y cómo podemos borrar el estigma asociado con la salud mental? ¿No solo en el Reino Unido sino en todo el mundo?

El TEPT de James fue desencadenado por más de unos pocos eventos traumáticos, desde la infancia hasta bien entrada la edad adulta. Hay muchos otros eventos que se entrometen en sus pensamientos y lo dejan sintiéndose ansioso, temeroso y en un lugar oscuro. Algunos eventos permanecen sin procesar y afectan su estado de ánimo y motivación, a veces a diario. En el pasado, usaba alcohol para adormecer su dolor y evitar recuerdos intrusivos, flashbacks y pesadillas. Con la ayuda de Dios y habiendo sido finalmente diagnosticado con CPTSD y aprendiendo habilidades de afrontamiento, ya no está a merced de su trastorno. Cincuenta años después del comienzo de "The Troubles", James ahora siente que tiene la confianza para contar su historia.

“Es difícil, pero lo estoy consiguiendo. Muchas cosas siguen siendo desencadenantes, como los niños que juegan y gritan en la calle. Como dije, para mí no existe una cura total, ni una curación total, pero hay cosas que he aprendido para asegurarme de no tener que sufrir nunca como antes. Y estoy seguro de que no estaría aquí hoy si no hubiera sido por Dios Todopoderoso mirándome y protegiéndome. ¿Por qué yo y no mi hermana y mi madre? Me apoyo en Jeremías 29:11 que dice: 'Porque yo sé los planes que tengo para ti, declara el Señor, planes para prosperarte y no para dañarte, planes para darte esperanza y un futuro.'

“Creo que la misión de Dios para mí es poder ayudar a otros a ver que hay is luz por delante. Espero que al caminar junto a otros que están en el proceso de curación, para guiar a los necesitados a servicios de calidad, ¡todos nos convertiremos en VENCEDORES!”

Mientras estaban en la UDR, los militares recitaban regularmente el Salmo 91:4-6, que dice:

Él te cubrirá con Sus plumas,
y bajo sus alas encontrarás refugio;
Su fidelidad será tu escudo y baluarte.
No temerás el terror de la noche,
ni la flecha que vuela de día
ni pestilencia que ande en la oscuridad,
ni la peste que destruya al mediodía.

Hasta el día de hoy, Santiago sigue repitiendo este Salmo, lo que le da un gran consuelo.

A partir de 2020, James comenzó a caminar junto a otros Veteranos en el Reino Unido, escuchando sus historias y compartiendo su historia con ellos. Le gustaría ampliar esa misión para hablar de las vidas de los jóvenes que han estado sufriendo a manos de un trauma mental que les ha llevado al PTSD o CPTSD (Complex PTSD), no solo en el Reino Unido, sino también en otros países como los EE. UU. y Canadá también. Gracias a Dios por su protección a lo largo de la vida de James.

Si, por alguna razón, desea comunicarse con James, puede comunicarse con él en ment.camo248@gmail.com