Caitlin: aprendiendo a vivir una nueva vida

Los puntos de vista y las opiniones expresadas en la siguiente historia son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de Mental Health Colorado.

Por: Caitlin Hackett

Mi viaje por la salud mental comenzó a una edad muy temprana. Cuando tenía unos 3 años, mi hermana mayor, Maggie, fue diagnosticada con un raro trastorno genético llamado Síndrome de Sanfilippo. Unos años más tarde, nació mi hermano Keegan y recibió el mismo diagnóstico. Es un trastorno complicado, pero esencialmente, sus cuerpos comenzaron a apagarse a una edad muy temprana y, en última instancia, nunca llegarían a la adolescencia. Maggie murió a la edad de 10 años (yo tenía 9) y mi hermano murió a la edad de 12 años (yo tenía 14). Cuando Maggie murió, no creo que comprendiera completamente todo lo que estaba sintiendo. Demonios, fui a la escuela el día después de que sucedió. Era tan joven, y creo que lo reprimí todo para tratar de protegerme. También teníamos que cuidar a Keegan, por lo que parecía que no había tiempo para llorar. Pero cuando murió, me golpeó duro. A diferencia de la mayoría de los niños, crecí en una casa con camas de hospital, sondas de alimentación, cambiadores y medicamentos. No conocía nada diferente. Ahora que tanto Maggie como Keegan se habían ido, también se había ido todo lo que venía con ellos. La casa se veía y se sentía diferente y tuve que aprender a vivir esta nueva vida sin equipos médicos ni citas médicas y, lo peor de todo, sin mi hermano y mi hermana.

El dolor que había reprimido cuando murió mi hermana combinado con el dolor por la muerte de mi hermano me invadió. El otoño después de la muerte de Keegan, comencé la escuela secundaria y la transición no fue fácil. La primera escuela a la que asistí no me brindó el apoyo de salud mental que necesitaba, así que me transfirieron a una escuela diferente. Si bien esta escuela FUE un apoyo, se sintió demasiado tarde. Me despertaba todas las mañanas demasiado deprimida para moverme o llorando y temblando incontrolablemente debido a un ataque de pánico. Terminé teniendo que ser educado en casa durante dos meses y ni siquiera podía funcionar lo suficiente para eso algunos días. Afortunadamente, tuve el privilegio de poder ver a un psiquiatra que me ayudó inmensamente, pero tomó tiempo. Me recetó antidepresivos y una pastilla para la ansiedad/para dormir que me ayudó mucho. Sin embargo, pensé mucho en el suicidio y tomé alrededor de 4 de mis pastillas para dormir una noche con la intención inicial de suicidarme, pero me asusté demasiado después de la cuarta.

Con mucho apoyo de amigos y familiares, pude regresar a la escuela para el segundo semestre y florecí. Corrí a campo traviesa y encontré a mi gente. Tenía consejeros y maestros que se preocupaban por mí. Estaba rodeada de amor y apoyo y sentí que había conquistado mi salud mental. Luego vino la universidad.

Debido a las dificultades que tuve durante mi primer año de secundaria, mi GPA fue más bajo de lo que me hubiera gustado y estaba en la lista de espera de mi escuela de primera elección. Fui a mi escuela de segunda elección en el otoño y me sentía miserable. Me hospitalizaron una noche debido a una ideación suicida y mis padres manejaron 4 horas para venir a buscarme para que no me pusieran en una espera de 72 horas. Mi depresión y ansiedad se sentían peor que nunca. El sistema de apoyo que había construido en la escuela secundaria se había ido y me di cuenta de que no siempre podía confiar en otras personas para ayudarme a superar mi salud mental. Tenía que ser lo suficientemente fuerte para sostenerme a mí mismo también. Crecí mucho ese semestre y descubrí qué habilidades de afrontamiento funcionaron para mí. Salí a correr tanto como pude. Leo Harry Potter todas las noches. Llamé a mi mamá ya mis amigos con frecuencia. Escuché música y practiqué la respiración profunda cuando sentí que se acercaba un ataque de pánico. Entonces, un día, decidí solicitar la transferencia a la escuela de mi primera elección ese semestre con la expectativa de que no entraría. Recibí una carta de aceptación 2 semanas después. Esa fue la primera vez que lloré lágrimas de alegría. No solo porque finalmente entré en la escuela de mi primera elección, sino porque me di cuenta de que lo hice. Llegué a la parte de la vida de "se pone mejor". Aprendí a vivir esta nueva vida. Esta nueva vida imperfecta en la que tuve que aceptar el dolor de perder a mis hermanos y salir fortalecida. Mi dolor se convirtió en algo hermoso. Me gradué con un título en psicología y fui a la escuela de posgrado en psicología escolar. Ahora soy psicóloga escolar y puedo enseñar a los estudiantes lo que aprendí a través de mi viaje de salud mental.

Perder a mi hermano y hermana ha sido lo más difícil que he experimentado. siempre lo será Pero me siento increíblemente agradecida de haber sido su hermana y haber terminado donde estoy hoy. Hubo tantas ocasiones en las que no pude ver la luz al final del túnel. No creía que fuera posible sobrevivir a tanto dolor. No pensé que alguna vez podría aprender a vivir esta nueva vida sin mis hermanos. Mentiría si dijera que ya no tengo mis momentos de vulnerabilidad y volver a sentir ese dolor. Esta es solo la superficie de mi viaje con la salud mental y estoy seguro de que mi historia seguirá evolucionando a lo largo de mi vida. Y no veo la hora de continuar compartiendo mi historia, escuchando las historias de otros y abogando por el cambio para que llegar a la luz al final del túnel sea un poco más fácil.