¿Cómo preservamos la atención de la salud mental como un beneficio esencial?

Por Andrew Romanoff, Comentario de invitado

¿En qué podemos estar de acuerdo?

 Esa es una pregunta que vale la pena hacerse, ya que una nueva manada de legisladores se reúne en Denver y Washington. Las elecciones del año pasado probablemente convencieron a muchos estadounidenses de que la respuesta es “casi nada en absoluto”.

No tan rapido.

Si bien la carrera presidencial resultó ser una de las más divisivas en la memoria reciente, surgieron algunas señales de consenso en Colorado. El tema: salud mental.

En agosto, nuestra organización no partidista preguntó a todos los candidatos a la Asamblea General de Colorado cuál era su posición sobre la prevención y el tratamiento de los trastornos de salud mental y uso de sustancias. Casi el 50 por ciento de los candidatos, una mezcla de republicanos, demócratas, libertarios e independientes, respondieron.

Vea la lista completa de preguntas y respuestas, junto con los nombres de los candidatos que se negaron a participar, en mentalhealthcolorado.org/survey.

Esto es lo que dijeron los candidatos:

  • el 91 por ciento apoya un requisito en la ley actual que hace que la atención de la salud mental sea un beneficio esencial;
  • El 94 por ciento apoya la paridad en la salud mental, lo que requiere que las compañías de seguros brinden cobertura para el tratamiento de los trastornos de salud mental y uso de sustancias que sea “no menos extensa” que la cobertura para enfermedades físicas.
  • El 92 por ciento apoya el requisito de que las aseguradoras mantengan una red adecuada de proveedores de salud mental.

Finalmente, la encuesta señaló que la escasez de instalaciones terapéuticas ha ayudado a convertir el sistema de justicia penal de Colorado en un destino predeterminado para muchas personas con trastornos de salud mental y uso de sustancias. Más del 92 por ciento de los candidatos dijeron que el estado debería ampliar el acceso al tratamiento.

Muchos de estos candidatos acaban de tomar posesión de sus cargos. El desafío ahora es convertir sus sentimientos en acción.

¿Cómo preservamos la atención de la salud mental como un beneficio esencial? ¿Cómo garantizamos la paridad en salud mental y la adecuación de la red? Y, quizás lo más importante, ¿cómo hacemos que estos servicios críticos sean asequibles y estén disponibles, no solo para las personas que enfrentan el encarcelamiento sino para todos los habitantes de Colorado?

Esas son preguntas que tendremos que responder, si queremos hacer de nuestro estado un líder nacional en la prevención y tratamiento de trastornos de salud mental y uso de sustancias. Todavía no hemos llegado allí, no cuando Colorado tiene una tasa de suicidio más alta, una incidencia más alta de trastornos por uso de sustancias y menos camas psiquiátricas per cápita que la mayoría de los estados.

Estos problemas afectan a todas las familias de Colorado y se necesitarán líderes de todas las tendencias políticas para resolverlos.

Andrew Romanoff es presidente y director ejecutivo de Mental Health Colorado y ex presidente de la Cámara de Representantes de Colorado.

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